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Balade des ocres de Gargas (84) - Les marnes de Perréal

Riche en hématite le sol contraste avec la blancheur des calcaires (crédit : Elian)
Riche en hématite le sol contraste avec la blancheur des calcaires (crédit : Elian)
Balade des ocres de Gargas (Crédits : Léa Charbonnier)
Balade des ocres de Gargas (Crédits : Léa Charbonnier)
Balade des ocres de Gargas (Crédits : Léa Charbonnier)
Balade des ocres de Gargas (Crédits : Léa Charbonnier)
Balade des ocres de Gargas - La chapelle Sainte Radegonde (Crédits : Léa Charbonnier)
Balade des ocres de Gargas - La chapelle Sainte Radegonde (Crédits : Léa Charbonnier)
Balade des ocres de Gargas (Crédits : Léa Charbonnier)
Balade des ocres de Gargas (Crédits : Léa Charbonnier)
Riche en hématite le sol contraste avec la blancheur des calcaires (crédit : Elian)
Balade des ocres de Gargas (Crédits : Léa Charbonnier)
Balade des ocres de Gargas (Crédits : Léa Charbonnier)
Balade des ocres de Gargas - La chapelle Sainte Radegonde (Crédits : Léa Charbonnier)
Balade des ocres de Gargas (Crédits : Léa Charbonnier)

Description de la balade

Reconnaissable à ses falaises blanches, la colline de Perréal culmine à 471 m et domine Gargas, dernier village d’Europe où l’ocre est encore exploité, au cœur du Parc Naturel Régional du Luberon. Cette randonnée nature d’exception se situe sur un site classé en réserve de biosphère par l'UNESCO, et réserve naturelle géologique. Le site fut ainsi tour à tour exploité pour ses ocres, ses argiles exportés à travers le monde, ses gypses fournissant les plâtres utiles à la construction et dont les cristaux sont encore visibles par endroits !

Au départ de Gargas, cette balade progresse sur le chemin de Perréal jusqu'au sommet de la colline où vous pourrez découvrir les fouilles d'un village de l'âge du fer, vestiges d'un oppidum gaulois occupé du Vème au 1er siècle avant J.C. ainsi que la chapelle Sainte Radegonde (érigée en 1551), qui fut longtemps un lieu de pèlerinage. Abondamment ombragée par une forêt de conifères et de plantes endémiques la balade nature est d’une grande richesse et le site, classé Natura 2000 est garant de la conservation de cette biodiversité. Peut-être y verrez-vous voleter parmi la végétation à la recherche d'insectes le gobemouche noir ou encore, sur de larges feuilles, la rainette méridionale. Au printemps, les belles fleurs blanches du ciste à feuille de laurier agrémenteront d'autant plus votre marche. La balade vous emmènera vers une zone humide à la découverte de sa faune endémique. A mi-chemin, une table d'orientation permet de découvrir la vue panoramique couvrant les Monts de Vaucluse, le massif du Luberon et la vallée du Calavon, prélude à d'autres découvertes dans le massif des ocres en direction de Roussillon, Villars, Rustrel et le "colorado provençal", Gignac. Un panoramique exceptionnel !

Perréal est aussi un lieu important de découvertes préhistoriques et paléontologiques où de nombreux fossiles de mammifères y ont été mis au jour. Vous pourrez voir diverses installations abandonnées ayant servi au pompage de l'eau et à l'exploitation de l'ocre et découvrir les bassins de décantation d'ocre de la dernière exploitation encore en activité avec les mêmes méthodes traditionnelles qui ont fait le renom de la région d'Apt. La balade peut se poursuivre par une visite souterraine des mines de Bruoux toutes proches, par le musée géologique d'Apt ou encore le conservatoire des ocres et des couleurs de Gargas à l’usine Mathieu.

Une rando idéale pour découvrir les ocres du Luberon, les superbes paysages de cette région et la richesse en biodiversité associée à la diversité de ses milieux.

Pensez à emporter de l'eau, de bonnes chaussures et pour préserver ce paysage et sa richesse extraordinaire ne marchez pas en dehors des sentiers balisés. Le balisage au départ de cette balade est rouge et blanc (GR6), mais pour monter sur la colline, nous vous conseillons de suivre le chemin indiqué sur la carte

Enfin, nous vous conseillons d'avoir la carte IGN du site. Carte de la balade : IGN Top 25 N°3242OT

Cette balade a été créée par Merge (Elian Gossiome)

Denivele: 
210m

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